Iglesia en Texas sufre de un brote de sarampión

El número de casos de sarampión va en aumento debido a que muchos padres están optando por no vacunar a sus hijos. Hasta ahora, el número ya duplicó las cifras del año pasado, en los Estados Unidos.

Una iglesia de Texas vinculada con al menos 25 casos de sarampión ha estado tratando de contener el brote organizando jornadas de vacunación, informaron autoridades.

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El brote comenzó cuando una persona que contrajo el virus en el extranjero visitó la Iglesia Internacional Eagle Mountain en Newark, localizada a unos 30 kilómetros (20 millas) al norte de Fort Worth, Texas.

La terrible enfermedad que una vez mató a más de 500 personas en un año, casi desapareció de los Estados Unidos, cuando se introdujo la vacuna. Sin embargo, la enfermedad está haciendo una reaparición preocupante. Hasta el momento se reportan 135 casos durante el año.

"Este es un ejemplo clásico de cómo está siendo reintroducido el sarampión", dijo William Schaffner, experto en enfermedades infecciosas y profesor de la Escuela Universitaria de Medicina de Vanderbilt en Nashville, en referencia a los casos de sarampión de la Iglesia Internacional Eagle Mountain.

Esta congregación es pastoreada por Terri Pearsons, quien ha sido crítica de las vacunas contra el sarampión. Ella es hija del tele-evangelista Kenneth Copeland.

"Se trata de un líder religioso, lamentablemente mal informado", continuó Schaffner.

El sarampión es altamente contagioso. Infecta el 90 por ciento de las personas expuestas a la misma. Incluso puede infectar a las personas dos horas después de que una persona con el sarampión haya salido de la habitación. Los síntomas incluyen una erupción roja y fiebre alta.

Ahora toda la mega-iglesia está en riesgo, incluyendo un centro de cuidado de niños de la iglesia. En una declaración del 15 de agosto, Pearsons dijo que todavía tiene algunas reservas sobre las vacunas.

"Los problemas que hemos tenido son principalmente con niños de corta edad que tienen antecedentes familiares de autismo”, dijo. Sin embargo, la iglesia patrocinó una jornada de vacunación de tres días.

Aunque la mayoría de los estados requieren que los niños de las escuelas públicas sean vacunados contra el sarampión, muchos estados permiten a los padres optar por no hacerlo. Los niños que cursan sus estudios en escuelas privadas o son educados en sus casas les resulta más fácil pasar por alto los requisitos de vacunación.

Todos los niños infectados con el sarampión en Eagle Mountain fueron educados en casa, dijeron funcionarios de salud.

En un reciente sermón publicado en internet, la pastora Terri Pearsons exhortó a aquellos que no se han vacunado a hacerlo, y agregó que el Antiguo Testamento está "lleno de medidas precautorias".

"Los exhortaría a hacerlo. No hay absolutamente nada de malo con ello. Vayan y háganlo. Y vayan con fe", dijo Pearsons, cuyo padre es el teleevangelista Kenneth Copeland, pero agregó que "si tienen esto cubierto en sus casas con fe", no lo hagan.

"Lo más importante es que mantengan la fe, independientemente de lo que decidan hacer", manifestó.

El sarampión se propaga por el contacto personal cercano con individuos infectados. Los síntomas incluyen fiebre, tos y erupciones en la piel. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que los niños reciban dos dosis de la vacuna conocida como triple viral contra sarampión, paperas y rubeola. La primera dosis se debe administrar cuando el niño tiene entre 12 y 15 meses de edad y la segunda entre los cuatro y seis años de edad.

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