EEUU: Evangélicos promueven reforma migratoria

DENVER (AP) — Amparados en pasajes bíblicos que exhortan a los cristianos a tratar bien a extranjeros y extraños, los evangélicos de Colorado se están convirtiendo en una potente fuerza a favor de una reforma integral a las leyes de inmigración.

Enfoque a la Familia y unos 200 grupos y congregaciones evangélicas menos conocidas han resultado sorpresivos promotores de controvertidas reformas que permitirían que inmigrantes sin papeles permanecieran en el país.

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Líderes evangélicos dicen que la mayoría de los creyentes de esa fe, que hace seis años afirmaron en una encuesta del Centro de Investigaciones Pew que los inmigrantes eran una amenaza para la cultura estadounidense y una carga para la economía, están cambiando de parecer luego de volver a leer la Biblia, pensando en los inmigrantes.

También cambiaron su forma de pensar en torno a la inmigración como resultado de la prédica de sus pastores y del contacto con inmigrantes ilegales en las iglesias.

El giro es un fenómeno a nivel nacional y los evangélicos están participando en una actividad de 40 días denominada "Yo fui un extraño", en la cual se ora y se estudian los temas relacionados con la inmigración en la Biblia. Colorado es uno de tres estados que las organizaciones evangélicas nacionales destacan por sus esfuerzos por impulsar la reforma a las leyes de inmigración. Florida y Texas son también vistos como estados clave.

El cambio de actitud a favor de la reforma no es una reacción al hecho de que los hispanos le dieron la espalda al partido republicano en las elecciones, señalan los líderes evangélicos de Colorado. Más bien, obedece a un cambio de actitud que se viene registrando desde hace varios años en una organización conocida por sus posiciones conservadoras en asuntos sociales. Obedece, asimismo, a consideraciones morales más que políticas.

"Ya habíamos desarrollado principios basados en lo que creemos", expresó Tom Minnery, de la filial de Colorado Srings de Enfoque a la Familia. "Esperábamos que llegase el momento en que se pudiese progresar en este tema. Ahora, los tiempos han cambiado".

Mayor representación hispana en iglesias

Jason Janz, pastor de la Providence Bible Church de Denver, dijo que el movimiento católico está atravesando por una "profunda" evolución.

Dado que el 25% de los votantes se identifican como evangélicos y que los hispanos son la comunidad de mayor crecimiento en las iglesias evangélicas, es imposible ignorarlos.

"Creo que tenemos potencial como para hacernos sentir", declaró Janz, cuya iglesia ofrece servicios litúrgicos en inglés, español y sawahili.

Daniel Carroll, profesor del Viejo Testamento en el Seminario de Denver, atribuye este cambio de actitud hacia la inmigración ilegal a dos factores.

Uno es la mejor comprensión de los mensajes de la Biblia, que exhorta a ser generoso con los extranjeros y la gente de paso, expresión esta que alude a los inmigrantes, según el punto de vista evangélico.

El otro es el hecho de que muchas iglesias han estado compartiendo espacios con iglesias hispanas, han estado asistiendo a inmigrantes o los han estado reclutando activamente. Como consecuencia de ello, los evangélicos han tenido contacto personal con inmigrantes sin papeles y han visto cómo las actuales leyes de inmigración destruyen familias y degradan a buenas personas, indicó Carroll.

"Se dan cuenta de que estos inmigrantes pueden ser valiosos para la iglesia cristiana", agregó Carroll, quien es el portavoz en Colorado de la Coalición Nacional Hispana de Líderes Cristianos. También representa un seminario con más de 1000 estudiantes de distintas tendencias políticas, pertenecientes a 40 denominaciones evangélicas.

Los evangélicos de Colorado se sumaron a un movimiento nacional a favor de la reforma a las leyes de inmigración que surgió hace dos años con debates entre los líderes evangélicos y dio lugar a la Mesa Evangélica sobre Inmigración. La agrupación incluye más de 150 líderes y organizaciones como Sojourners Christian, de tendencia izquierdista, y Southern Baptists, conservadora.

Una semana después de las elecciones de noviembre en que fue reelegido el presidente Barack Obama, la Mesa Evangélica sobre Inmigración le envió una carta abierta a líderes del Congreso en la que pedía "un trato compasivo y justo a los inmigrantes".

La carta postula una frontera segura, que no se separe a las familias y que se dé a los inmigrantes sin papales la posibilidad de regularizar su situación e incluso sacar la ciudadanía.

El tema de la ciudadanía genera algunas fricciones en el movimiento evangélico a favor de la reforma a las leyes de inmigración. No todos los evangélicos apoyan esa propuesta. El presidente de Enfoque a la Familia, Tim Daly, firmó la carta, pero su organización no apoya la ciudadanía.

"Eso va más allá de lo que nosotros planteamos", expresó Minnery. "Nosotros planteamos 'un camino que permita un status legal".

Enfoque a la Familia hace hincapié en la unión de la familia y no reconoce las parejas de un mismo sexo como una familia, según Minnery.

Carroll manifestó que espera que surja un consenso entre los evangélicos en torno al asunto de la ciudadanía para los inmigrantes sin papeles.

También pronostica que los evangélicos colaborarán con otras iglesias que han estado activas en el tema de los inmigrantes, incluidas la católica y los cuáqueros.

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Associated Press

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