Iglesia lucha por rescatar una comunidad del Bronx

Por mucho tiempo una comunidad del Bronx en Nueva York ha estado plagada de pobreza, drogas y crimen. Incluso, hace unos años, la cadena de televisión HBO llevó sus cámaras para filmar un documental sobre la alta tasa de prostitución en esa comunidad. Sin embargo, una iglesia local se rehúsa a permitir que la oscuridad reine ahí y su trabajo ha conseguido resultados exitosos.

Las imágenes del barrio de Hunts Point están llenas de edificios viejos, clubes nocturnos y mujeres en las calles.

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“Hay una historia generacional en Hunts Point, conocido por prostitución, crimen, drogas y pandillas. Incluso ahora el tráfico sexual es un asunto grave aquí”, comenta el pastor Reggie Stutzman, de la Iglesia Vida Real.

Stutzman tiene la misión de pintar una imagen distinta de este barrio. Él y su esposa sembraron la Iglesia Vida Real en los corazones de Hunts Point.

“No era mi visión venir a Hunts Point, pero conforme empezamos a ministrar a las prostitutas y a los proxenetas, Dios dirigió nuestros corazones”, asegura la pastora Ibelsa Stutzman.

Durante los últimos dos años, su iglesia ha intentado varias formas de alcanzar a esas personas. “Este lugar necesita a Jesús más que nunca y Dios nos ha favorecido con todo tipo de personas, alcanzando a la comunidad, pero queremos pensar de forma creativa”, dice el pastor Reggie.

Esa forma de pensar llevó a un acercamiento distinto para servir a los pobres de la comunidad. “Había un ministerio en Texas llamado Visión para Cristo que nos encontró por Internet”, dice el pastor.

Acercamiento a la comunidad

Stutzman se unió con el ministerio de Texas por tres días para ofrecer ayuda médica gratuita. “Hacen exámenes de la vista gratis, anteojos gratis. Tenemos pruebas de diabetes y presión sanguínea”, asegura.

Visión para Cristo trajo un equipo de 20 médicos para el evento en el Bronx. El doctor Andy James dirige Visión para Cristo y comenta que “es importante porque creo que es lo que Jesús llamó a hacer. Él quiere que vayamos y ayudemos a otros y realmente se trata de Él. Podemos ayudarles a ver mejor y sentirse mejor”.

Y acabaron ayudando a más de 400 personas. Quienes asistieron estaban sobrecogidos.

“Me tocó el corazón porque mi hija quebró sus anteojos cuando jugaba en la escuela, entonces regresé al oculista y me dijeron, tiene que esperar 2 años o sino debe pagarlos. Soy madre soltera y no es fácil para mí”, relata Pascaline Ayenegoye, quien reside en Hunts Point.

Mientras cientos reciben servicios médicos gratis durante este alcance en Hunts Point, Nueva York, también hubo oportunidad para escuchar el evangelio de Jesucristo.

“Hacer este programa junto con el evangelismo es grande porque lo primero que dicen es, ¿por qué? ¿Por qué vienen y me dan anteojos gratis? ¿Por qué me dan un examen gratis? Nos da la habilidad de decir: porque alguien nos dio algo que no pedimos, no merecíamos… Jesucristo vino y murió en la cruz y por eso estamos aquí, por el amor de Jesús”, dice Charity James de Visión para Cristo.

Elizabeth Pérez, una madre soltera, está agradecida por el cuidado que ella y sus hijos han recibido. Ella respondió al mensaje del evangelio. “Es difícil caminar, pero desde que entré aquí caminé hacia Jesús y me hace feliz”, dice Pérez.

Stutzman dice que otros también fueron impactados. “Anoche dos de los peores traficantes de drogas de Hunts Point pasaron al altar y oramos por ellos. ¿Cuándo sucede eso? Cuando la iglesia sale del edificio a la calle”.

La presidenta municipal, Aurelia Green aplaude a Stutzman y su equipo. “Apoyamos mucho los esfuerzos de las iglesias para mejorar sus comunidades y éste es un ejemplo perfecto de ese esfuerzo. Una iglesia local, no una iglesia grande o con una congregación de miles o cientos de personas, sino una iglesia promedio que dice vamos a hacer algo diferente. Vamos a ayudar a estas personas a ver que Dios está presente”, dice Green.

Mientras tanto, la Iglesia Vida Real planea dar seguimiento a todos lo que recibieron ayuda médica y espiritual, como parte de su lema de servir a personas reales con problemas reales y mostrarles un Dios real.

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Charlene  Aaron

Charlene Aaron

CBN News Reporter

Charlene Aaron serves as a general assignment reporter and helps anchor for the CBN News Channel.  Follow her on Twitter @CharNews and "like" her at Facebook.com/CharleneIsraelCBNNews.