Obama: Es hora de escuchar, no sólo gritar

En un llamado a la comprensión frente a la ira cargada racialmente, el presidente Barack Obama dijo el lunes que la gran mayoría de los manifestantes en un suburbio de San Luis han sido pacíficos, pero advirtió que una pequeña minoría socava la justicia para un joven negro desarmado muerto a tiros por la policía.

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Durante una breve interrupción de sus vacaciones de verano, Obama expresó conmiseración por las "pasiones y la ira" que desató la muerte de Michael Brown, de 18 años, en Ferguson, Missouri, pero dijo que si esa furia deviene en saqueos y ataques contra la policía sólo se agitan las tensiones y se propicia un caos mayor.

Para superar la desconfianza endémica entre muchas comunidades y su policía local, es necesario que los estadounidenses "escuchen y no solamente griten", afirmó Obama.

"Esa es la forma como avanzaremos juntos, intentando unirnos y entendiéndonos unos a otros y no simplemente dividiéndonos de los demás", declaró Obama a la prensa en la Casa Blanca. "Vamos a tener que mantener firmes esos valores", agregó.

Al término de una reunión con el secretario de Justicia, Eric Holder, Obama dijo que ese funcionario viajaría a Ferguson para entrevistarse con el FBI y otras autoridades que efectúan una investigación federal independiente sobre la muerte de Brown.

El presidente dijo que manifestó al gobernador de Missouri, Jay Nixon, que desea garantizar que tenga un alcance limitado el uso de la Guardia Nacional para apaciguar las tensiones en Ferguson, y señaló que estará pendiente de esa operación en los próximos días para ver si la participación de esa fuerza es útil o perjudicial.

Seres queridos del joven se congregaron a orar

Los padres del joven, Lesley McSpadden y Michael Brown, estuvieron acompañados de más de un millar de personas que se concentraron en la Iglesia Greater Grace, incluido el influyente reverendo afroamericano Al Sharpton, que manifestó que la muerte del joven va a ser un punto de inflexión sobre el trato policial en Estados Unidos.

"El caso de Michael Brown va a cambiar esta ciudad", aseguró el reverendo, que pidió que no se hagan saqueos "en nombre de Michael", sino que los residentes de Ferguson ejerzan su presión acudiendo a las urnas.

La muerte del joven sacudió una localidad de 21,000 habitantes cercana a Saint Louis, que en cuatro décadas ha visto cómo la minoría afroamericana pasó a representar dos tercios de los residentes, mientras que los blancos continúan copando los puestos de decisión política y siendo mayoría en la Policía.

"Ustedes tienen que empezar a votar y dejarse ver, una participación del 12 por ciento es un insulto para sus hijos", espetó el reverendo, considerado un líder de la comunidad afroamericana en el país y quien ha sido muy crítico con la actuación policial en este caso.

Un primo de Brown, Ty Pruitt, que cuando subió al estrado puso los brazos en alto en señal de rendición, como dicen algunos testigos que murió Brown, aseguró que su primo murió sin motivo.

"Lo que quiero que todos recuerden es que Michael Brown no es solo un joven chico negro. Era un ser humano" declaró Pruitt, que denunció que Brown "no era un animal, pero es como fue matado".

Johnson pide perdón a la familia de Brown

El capitán de la Patrulla de Carreteras del estado de Missouri, Ron Johnson, vecino de la localidad y al que se le encargó hacerse cargo de la seguridad en Ferguson la semana pasada tras los altercados con la Policía local, pidió perdón a la familia por lo sucedido y aseguró que tras este episodio Missouri "va a ser mejor".

"Quiero empezar hablando a la familia de Mike Brown. Quiero que sepan que mi corazón está con ustedes, y les digo que lo siento", dijo Johnson, ante unas 1,300 personas en la iglesia Grace Church de Ferguson.

"Este es mi vecindario. Ustedes son mi familia, ustedes son mis amigos y yo lo soy suyo", dijo entre los aplausos de los asistentes a los que garantizó que protegerá.

Johnson, afirmó que permanecerá en esa localidad "tanto tiempo como haga falta" para aclarar los hechos y devolver la calma a la población.

"Las últimas 24 horas han sido muy duras para mí", dijo el agente, al que le tocó lidiar con las protestas la pasada noche, después de que comenzara el primer día de toque de queda decretado por el gobernador de Misuri, Jay Nixon.

En el acto también participó Martin Luther King III, hijo del activista de los derechos civiles, que señaló que los "departamentos de policía necesitan relaciones humanas, diversidad y entrenamiento de sensibilización".

Horas antes, en un acto independiente, un pequeño grupo de manifestantes rezaron tomados de la mano, cerca del lugar donde Brown fue abatido.

"Perdonen, pero necesitamos respuestas sobre Michael Brown", señalaba una pancarta exhibida en el lugar. En la mañana el activista por los derechos civiles Al Sharpton encabezó una ceremonia religiosa. "Cuando un policía se equivoca debe asumir las consecuencias, como cualquier ciudadano", enfatizó.

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AP / Mundo Cristiano

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