Apertura cubana: Iglesias con más participación social

Durante más de cincuenta años, ser cristiano en Cuba era darle la bienvenida a la persecución. Pero, la nación comunista ahora muestra una mayor apertura. Cuando Fidel Castro tomó el poder, el comunismo ganó un bastión en el hemisferio occidental. Estados Unidos respondió con un embargo que cortó a la isla de bienes y servicios.

En los siguientes cincuenta años, más de un millón de cubanos han escapado de la represión, de lo que se conoce como “La Revolución”.

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Hoy el cubano promedio no puede cambiar de empleo sin permiso del gobierno y una conexión a Internet no autorizada puede llevarle a prisión. El gobierno es dueño de la mayoría de empresas y el ciudadano promedio gana solo como quince dólares al mes. Los cambios ocurren lento en este autoritario país, pero se dan, algunos dirían, por necesidad.

Es sorprendente lo poco que ha cambiado el centro de la Habana desde que inició el embargo en los años sesenta. Pero hay un área donde han habido cambios recientes y es el área de libertad religiosa, algo curioso para un país socialista.

El pastor Víctor Gonzáles, director de la Convención Bautista Cubana dice que “lo que tuvimos en Cuba fue un tiempo duro para la Iglesia. Casi treinta años sufrimos discriminación por el Evangelio de Jesucristo”, comenta.

Pero, las cosas han cambiado dramáticamente en los últimos años – y la Iglesia prepara su regreso. “Creo que el gobierno cree que el Evangelio es bueno para Cuba. Por esa razón piden a la iglesia local que ayude al gobierno a regresar el gran valor de la familia cubana”, asegura Gonzáles.

En el pasado, ser cristiano era garantía de una vida difícil. Había persecución a líderes de iglesias, rutinariamente eran encarcelados o sacados del país.

Esas actitudes empezaron a cambiar cuando Raúl Castro fue elegido en 2009. Él prometió sacar al país de algunas políticas comunistas antiguas, en especial sobre la religión.

“En tres años pasamos de tener 12 grupos de oración a tener 103”, comenta Annette Gonzáles, quien se congrega en la Iglesia de la Biblia Abierta de la Habana.

Mayor participación social

Su pastor Julio Gonzáles comenta que “en el pasado vimos mucha rigidez y pensamos nunca sería quebrantada. Pero, ahora vemos una gran cosecha de almas en Cuba.”

La Iglesia también abre brecha en escuelas públicas, donde ha recibido permiso para enseñar principios morales básicos a los niños, algo desconocido incluso en Estados Unidos.

Algunos atribuyen esto a razones económicas, el gobierno ve a la Iglesia como una vía barata de realizar programas sociales. Pero, miembros de la iglesia creen que hay motivos más profundos.

“La gente nos ama porque traemos un mensaje de amor, paz y sanidad”, dice uno de los creyentes.

“Hemos ido a varios lugares con alimento y ropa para los necesitados. Las autoridades están felices por lo que hacemos aquí y más de 100 niños han recibido a Cristo gracias a lo que hemos hecho hasta ahora”, dice una colaboradora de la congregación.

“Creo que lo principal es que oren por nosotros y ayudarnos con Biblias porque a veces la iglesia crece muy rápido y no tenemos suficiente material y herramientas”, comenta Annette.

Los cristianos en Cuba dan su mejor esfuerzo por aprovechar sus nuevas libertades y esparcir el Evangelio al país entero.

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Chuck Holton

Chuck Holton

CBN News Reporter

Chuck Holton has been producing high-octane features and news for CBN since 2003. He has freelance reported from nearly all of the world's hot spots, including Afghanistan, Burma, Lebanon, Iraq, and the Democratic Republic of Congo.