Misioneros llevan esperanza a las favelas en Brasil (VIDEO)

Más de 11 millones de personas en Brasil viven en las favelas o barrios marginales, siendo acosados por las pandillas, amenazados por la guerra contra las drogas y luchando solos por ganarse la vida.

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Sin embargo, el misionero estadounidense, Eric Reese, pasa sus días entre la pobreza y la violencia. De esta manera busca llevar luz a los barrios más oscuros de Río de Janeiro.

“Veo que cada persona aquí es una creación de Dios. Y que cuando Cristo fue a la cruz Él fue a la cruz por todas estas personas, también”, dijo Reese, quien es consciente del peligro que corre cada vez que sale a la calle, incluso asegura conocer que algún día puede salir y nunca volver.

“Escribí una carta a mi esposa diciendo: “Si no vuelvo, sé fuerte. Deja que mis chicas sepan que papá las va a extrañar”.

Tener un ministerio en las favelas es difícil, incluso para los brasileños. Un joven residente dijo que la mayoría de los cristianos en Brasil “no quieren hacer este tipo de trabajo”.

“No quieren ir a las calles por la noche para hablar la Palabra de Dios. Para predicar sobre Dios”, explicó. “Ellos quieren quedarse en su iglesia grande, simplemente oír un buen sermón”.

Ministrando al necesitado

Sin embargo, Eric y su esposa Ramona continúan llegando con el evangelio a los narcotraficantes, pandilleros y a las prostitutas.

“No es tan difícil para nosotros entender a la gente que estamos ministrando. Sólo tratamos de ministrar a alguien que necesita de Jesús. ¿Quién pasa por casualidad a ser un traficante de drogas, o ser parte de una pandilla, o lo que sea?”, dice Ramona.

Reese y su familia llegaron a Brasil hace 13 años como misioneros por parte de la Iglesia Bautistas del Sur de Albany, Georgia.

Comenta que su mayor reto después de llegar al país fue ganarse la confianza de un alto líder de las pandillas en las favelas, llamado “El Padrino”. Al inicio quería matar a Reese, pero ahora habla bien de la misión.

"Es una persona que llegó a la comunidad y ayudó a la comunidad, que tiene muchas necesidades, las necesidades financieras", dijo. "Él no vino para ayudar a suplir las necesidades financieras, sino para traer la paz que muchos necesitan".

Poco después de la entrevista una banda rival asesinó a “El Padrino”, pero no antes de que haya puesto su fe en Jesucristo.

Sin marcha atrás

"No volveré a entrar en una zona de confort por mi nivel de comodidad, reduce la mano de Cristo, reduce la mano de Dios”, dijo Reese. Este misionero comenta que existe la necesidad de que muchas personas sepan que pueden cambiar su vida.

Él ahora cuenta con la ayuda de Pedro, un pastor brasileño con un pasado entre las favelas.

"Traté de robar un automóvil. Y cuando miré atrás había un coche de policía. En ese momento, empezaron a disparar contra nosotros y comenzamos a correr y uno de esos tiros me alcanzó".

"Mi madre siempre me había dicho que incluso si fuera el último minuto de mi vida, si me arrepentía, Dios perdonaría mis pecados. Y llegó ese momento. La gracia de Dios ha traído ese tipo de muertes cercanas y tiroteos. Ahora tengo una hermosa familia, una esposa encantadora y niños impresionantes", explica Pedro.

Ramona apoya a su esposo en el ministerio y con frecuencia se hace amigo de otras mujeres, como Viviane, una madre soltera y ex prostituta.

"Una vez establecida esta relación el Espíritu Santo hace su trabajo, y esa persona recibe a Cristo. Yo en realidad puedo ver como se bautizan y se unen a la Iglesia. Esa es la mayor recompensa”, asegura Ramona.

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Stan Jeter

Stan Jeter

Director de Mundo Cristiano

Stan Jeter, director del noticiero Mundo Cristiano y Productor Senior de CBN News. Se especializa en noticias cristianas y cobertura latinoamericana. Ha vivido y trabajado por muchos años en Centro y Sudamérica, más recientemente desarrollando el noticiero Mundo Cristiano.

Stan fue el productor fundador del noticiero Christian World News, creador de la Alianza Global de Noticias y uno de los fundadores de la Confederación Iberoamericana de Comunicadores y Medios Masivos (COICOM). Uno de sus proyectos más recientes es la creación de una red de comunicadores cristianos hispanos que viven en EEUU, llamada Comunicadores USA.