Costa Rica: Más de mil templos evangélicos podrían ser clausurados

En el 2005 el Ministerio de Salud de Costa Rica impuso un reglamento para las iglesias evangélicas, sin embargo, se especula que en la actualidad 1.500 templos no lo están cumpliendo y podrían ser clausurados.

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Unas 2.500 iglesias están afiliadas a la Federación Alianza Evangélica Costarricense (FAEC), y se supone que de estas, solo 1.000 cumplen con los permisos del Ministerio de Salud para operar.

El presidente de la FAEC, Juan Luis Calvo, aseguró que realizan un esfuerzo para poner en orden los templos y que para ello necesitan el apoyo del Gobierno.

Dicha normativa establece las medidas mínimas de seguridad en cuanto a la instalación eléctrica y en la estructura del templo, así como la garantía de que el ruido provocado por los cánticos y alabanzas no incomode a los vecinos.

Pese al incumplimiento, Calvo considera que debe haber una relación más cercana entre el Gobierno y las iglesias para aplicar el reglamento que establece los requisitos.

Creación de la normativa

La normativa se creó tras las protestas de líderes políticos evangélicos que realizaron contra el cierre de templos en el 2005.

Para ese entonces, unos 1.295 templos, de los 1.349 inscritos, carecían de permisos y las autoridades habían cerrado 37.

La llegada del expresidente Óscar Arias al Gobierno en mayo del 2006, se apuró el reglamento que frenó el cierre de templos evangélicos.

El Reglamento para el funcionamiento sanitario de templos o locales de culto, firmado en julio del 2006 por Arias y su ministra de Salud, María Luisa Ávila, establece las normas mínimas de seguridad y accesibilidad para que los templos operen sin ser clausurados.

Además de establecer las reglas, Arias creó una comisión que velaba por el cumplimiento “estandarizado” de las normas en las diferentes direcciones regionales del Ministerio de Salud.

Esa comisión estaba conformada por el pastor y arquitecto Mario Cortés (corredactor del reglamento), por el viceministro de Salud y el director jurídico de esa cartera.

El foro trabajó durante los gobiernos de Arias y Laura Chinchilla, pero no se ha activado bajo el mandato de Luis Guillermo Solís.

Para Cortés y los cuatros diputados evangélicos que están al mando actualmente, es esencial que la comisión se reactive.

A pesar de la petitoria, en el Ejecutivo no hay ánimo, de momento, para que vuelva a trabajar la comisión. Así lo afirmó la viceministra de Salud, María Esther Anchía, quien enfatizó que ese foro no se va a abrir de nuevo, aunque garantizó que no habrá persecución.

Diputado cristiano denunció cierre de iglesias

El diputado cristiano Abelino Esquivel, denunció en la Asamblea Legislativa de Costa Rica el cierre de al menos cuatros iglesias evangélicas por parte del Ministerio de Salud.

Esquivel teme que esta acción se convierta en una práctica continua del Gobierno.

“Queremos que las iglesias en esta administración del presidente Luis Guillermo Solís trabajen en paz en todas las comunidades del país, que no haya persecución y que el cierre de iglesias no sea una constante”.

El legislador planteó el caso de una iglesia en La Unión de Guápiles que fue cerrada por la denuncia de un solo vecino, a pesar de que otros habitantes de la comunidad han escrito cartas de apoyo a la labor que realiza esa congregación.

Asimismo, denunció que otras tres iglesias en Tres Rosales de Guápiles, en Batán y en Naranjo, fueron cerradas a pesar que se han preocupado por cumplir los requisitos para la construcción de templos.

Esquivel hizo un llamado a Solís y al Ministerio de Salud para que eviten el cierre de iglesias evangélicas.

“Los cristianos no somos personas de segunda clase. Los cristianos somos personas que aportamos en la vida espiritual, en la vida emocional, en lo académico, en lo político, en lo económico y en el desarrollo del país”, concluyó.

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Mundo Cristiano/ La Nación

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