Iglesia rusa experimenta un avivamiento

Pese a levantamientos sociales y políticos, Rusia está experimentando un avivamiento. En el centro de este poderoso mover de Dios está la Iglesia Buenas Nuevas de Moscú, una de las congregaciones evangélicas de más rápido crecimiento en todo el país.

En una tierra donde la iglesia ortodoxa rusa domina, una iglesia evangélica carismática está creando olas espirituales.

“El movimiento protestante está creciendo fuertemente”, dice el Pastor Rick Renner de la Iglesia Buenas Nuevas.

Alcanzar a los rusos con el evangelio

Los americanos Rick y Denise Renner están al frente del movimiento. En 1991, la pareja trasladó a su familia a lo que ahora es la ex unión soviética con la meta de alcanzar a los rusos con el evangelio de Jesús.

Nueve años después, en septiembre de 2000, abrieron la Iglesia Buenas Nuevas en la capital rusa. Paul Renner, Pastor Asociado comenta: “La iglesia de Moscú tiene una asistencia de aproximadamente 3500 personas”.

Eso es mucho para Rusia donde la mayoría de iglesias protestantes atrae a menos de mil personas a sus congregaciones. Mientras la meta es alcanzar al amplio segmento de los que viven en Moscú, esta iglesia pone énfasis especial en alcanzar a las clases altas.

“Específicamente parte de nuestra visión es alcanzar gente de clase alta. Porque también necesitan de Dios y no hay muchas iglesias en las que se puedan sentir cómodos”, agrega Paul Renner.

La mayoría de rusos pertenece a la iglesia ortodoxa. Hay unas 30 mil iglesias por todo el paisaje ruso. La iglesia está ganando prominencia tras décadas de persecución bajo el sistema soviético. Pero, este nuevo rol no necesariamente se traduce en asistencia regular y observancia.

Roman Lunkin del Centro Eslavo de Ley y Justicia expresa: “La mayoría de gente ni siquiera conoce su fe. No tienen una relación personal con Jesús. Hoy día está de moda ser religioso en Rusia”.

Pero Renner dice que algo diferente ocurre en la iglesia buenas nuevas. Quienes vienen de un trasfondo ortodoxo encuentran una nueva experiencia: “Algunos está sorprendidos. Otros piensan, wow, solo he visto esto en películas!”.

Junto a la predicación del Evangelio, la alabanza y el estilo de música también son muy diferentes: “Yo digo, vengan a la iglesia, hay música y es divertido. Ellos dicen, ‘¿música góspel?’”.

¿Iglesias consideradas sectas?

Aparte del servicio principal, la iglesia tiene un active ministerio de alcance infantil que regularmente ofrece dramas sobre la vida de Cristo. También tienen un énfasis especial en alcanzar ancianos.

Pese al tremendo éxito de la iglesia buenas nuevas, ella enfrenta un gran problema de percepción pública. Hoy día en Rusia las iglesias carismáticas son a menudo consideradas sectas.

Así que el gobierno pasa leyes que restringen la libertad religiosa. Y como la iglesia ortodoxa ve a las iglesias evangélicas como competencia, a menudo apoyan al gobierno en tratar de limitar el crecimiento de la iglesia evangélica.

“La posición oficial de la Iglesia Ortodoxa es que cualquier otra cosa aparte de ella es una secta”, añade Renner.

Pero una nueva generación de jóvenes rusos está emergiendo con una visión diferente del asunto: “Sé que la Iglesia Ortodoxa no tiene una buena opinión de las iglesias protestantes, pero eso debe cambiar”, comenta una joven creyente.

Es un sentimiento que Renner y los miembros de la iglesia buenas nuevas esperan lleve a más rusos a abrazar el mensaje de Jesús.

“El capitalismo llegó, mucha gente tuvo éxito, hicieron mucho dinero, mucha gente perdió muchas cantidades de dinero y se dieron cuenta por sí mismos que esa no es la respuesta a todos sus problemas, así que hay una nueva ola de interés por las cosas espirituales”.

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George Thomas

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CBN News Sr. Reporter

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