VIDEO: Aumento de pobreza frustra a egipcios

La elección de Mohammed Morsi como presidente de Egipto produjo un sentido de optimismo y esperanza en el país. Pero han pasado seis meses y muchos ahora se sienten frustrados e impacientes.

Las promesas de Morsi de traer un cambio y prosperidad económica no se han realizado.

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“La situación está empeorando. Hay mucha inseguridad e inestabilidad en Egipto, y son los más débiles y vulnerables los que más sufren”, asegura Nermien Riad, fundadora de la organización Huerfanos Coptos, un grupo basado en Washington que apoya a viudas egipcias y sus hijos.

En este país el 25 por ciento de los egipcios viven en pobreza, ganando menos de dos dólares al día. Muchas son viudas. Se estima que 1,7 millones de niños egipcios son huérfanos.

“Cuando muere el padre, no tienen nada. El primer paso es sacar a los niños de la escuela. No pueden pagar para enviarles a la escuela. Luego se convierten en niños obreros, en niñas casadas, luego son abusados. Crecen para perpetuar esa pobreza”, comenta Riad.

Las viudas y huérfanos son marginados por la sociedad. Y los egipcios no tienen pago de desempleo o seguridad social.

Naima Wahib, de 31 años, perdió a su esposo Jorge hace cuatro años debido a un cáncer. Ella y sus dos hijos han luchado desde entonces. Viven en un apartamento de un solo cuarto cerca de Luxor. Sana, una voluntaria de “Huérfanos Coptos”, visita regularmente a Naima y sus hijos.

Para que los niños cristianos aquí en Egipto tengan un futuro mejor, necesitan educarse. Antonio, un niño de 11 años, apenas podía leer el año pasado, pero luego de quince sesiones con un voluntario de “Huérfanos Coptos”, ahora puede leer la Biblia.

Nermien Riad relata que durante los inicios de la entidad humanitaria “comenzaron enviando dinero a los niños. Entonces nos dijimos, para realmente ayudarles para que se sostengan, necesitamos enfatizar la educación”.

Un tutor enviado por “Huérfanos Coptos” también ayudó a Kirillos, de 16 años, a mejorar sus calificaciones. El año pasado logró el segundo lugar en su grado. Su padre, un sastre, murió a los 38 años. Hoy su máquina de coser está en su dormitorio, sin usar. La mamá de Kirillos también aprendió un oficio, pero no tenía dinero para empezar. “Huérfanos Coptos” le dio los fondos para iniciar un salón de belleza en su hogar.

Fadwa, madre de Kirillos dice que “antes no tenía vida social, temía salir en público. No tenía autoestima. Ahora hablo con la gente, soy una persona diferente. Doy gracias a Dios que este negocio está proveyendo alimentos y ropa, todo lo necesario. Agradezco al Señor que nos proveyó a través de Huérfanos Coptos. Al final de cuentas el Señor es quien provee”.

Aiman, de 15 años, era un bebé cuando su padre murió. La organización pagó su cuota escolar para que siguiera sus estudios, y también pagó una cirugía cardíaca para su mamá.

Ella ahora recibe encargos de costura para proveer para su familia. Viven en varias habitaciones en una casa de alquiler, pero el dueño los quiere expulsar.

Aiman le muestra a Sana, una volutaria de la entidad humanitaria, la casa que les están construyendo.

“Su ayuda ha hecho la diferencia. Huérfanos Coptos nos está construyendo un hogar y pagaron mi cirugía. Los niños no hubieran seguido en la escuela. Ahora están sacando buenas calificaciones. Estoy muy agradecida con Dios por toda la ayuda que nos han dado”, comenta Faisa Said.

Aiman, Kirillos, Antonio y sus hermanos ahora tienen un futuro más brillante gracias a la ayuda de cristianos egipcios y americanos.

Lamentablemente, el levantamiento de los islamistas puede causar más persecución hacia los no-musulmanes, dejando más viudas y huérfanos. Riad dice que muchos cristianos están listos para la próxima ola de persecución y su organización les ayudará.

“Muchos cristianos dicen estoy listo para morir por cristo. Literalmente van a enfrentar esa situación. Queremos estar preparados para apoyar y hacer que los cristianos en egipto sean cada vez más fuertes. Cristo nos ofrece trabajar con él, y para mí, es el más grande honor”, dice Nermien Riad.

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Gary Lane

Gary Lane

Corresponsal Internacional en Jefe

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