40% de los matrimonios en la India involucra a niños

La India es la capital mundial del matrimonio infantil. Según Naciones Unidas más del 40 por ciento de los matrimonios que involucran niños se presentan en ese país, aunque esa práctica es ilegal.

Rajastán es el epicentro del matrimonio infantil en la India. Más de la mitad de las niñas que nacen en este estado son casadas antes de los 15 años.

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“La vida de estas niñas es muy triste”, asegura Prem Dabi, de la Universidad de Rajastán. Esta joven está estudiando este impacto en la sociedad hindú.

“En el momento que ellas se casan, su vida se convierte en un gran desafío desde la perspectiva física, mental, emocional y educativa”, dice Dabi.

La mayoría de los pobres de India viven con menos de un dólar diario. Casar a una hija significa una boca menos que alimentar.

“Las niñas son vistas como una responsabilidad y una carga. La familia de la niña es responsable de pagar la dote, y cuanto más esperan para casarla, mas tienen que pagar al futuro yerno”, comenta Dinesh Shur, pastor de la Iglesia Nueva Vida.

Bodas ocultas

Abril y mayo son meses populares para los matrimonios en Rajastán. Los pueblos celebran miles de ceremonias, la mayoría entre menores.

“Cada año, verá imágenes de padres cargando a sus hijas, (a veces de 4 ó 5 años) en sus regazos mientras se casan”, asegura Dabi.

India introdujo leyes contra el matrimonio infantil en 1929, en ese entonces se estableció la edad legal para casarse a los 12. En 1978 se incrementó a los 18 años.

Para evadir la ley, las familias realizan los matrimonios en secreto, usualmente en la noche.

A los foráneos casi nunca se les permite asistir a estas ceremonias, menos filmarlas. El padre de Rajma Patel, hizo una excepción permitiéndole a CBN News filmar a su hijo pero solo la noche antes de su boda.

“Mañana seré un hombre”, dice Patel. Sus padres insisten en que tiene 21 años. Pero sus amigos nos dijeron fuera de cámara que solo tiene 10 años. Su joven rostro está cubierto con el maquillaje tradicional, usa un traje especial con luces de colores.

“Quiero que los jóvenes del pueblo sigan mi ejemplo”, dice este joven novio.

“Bajo la influencia del alcohol, estas danzas se llenan de sexualidad y a menudo podrá ver niños y niñas uniéndose. Se convierte en un lugar para encontrar pretendientes”, dice el pastor Dinesh Shur.

A nuestro equipo no se le permite filmar a la novia de Patel, quien dicen no tiene más de ocho o nueve años.

Prem Dabi comenta que “los padres siempre mienten sobre la edad de los niños. La familias saben que lo que hacen no está bien, pero por razones culturales y económicas, deben casar a sus hijos a temprana edad”.

A CBN News se le permite en cambio, filmar la boda de Veena Shur. La suya es diferente, es de día, algo muy poco común.

“Nos hemos preparado para esta boda por casi un año”, dice Kehra, padre de la novia.

Veena trata de lucir lo mejor posible mientras se prepara para desfilar por el pasillo de su casa. “Invité a todo el pueblo a esta feliz ocasión”, relata felizmente su padre.

Pero Veenas no está contenta. Mientras cepilla su cabello y se pone las joyas, solloza descontrolablemente. La familia trata de consolarla. Tratamos de preguntarle por qué está llorando… pero ella no quiere hablar.

“Ella no tiene idea lo que significa ser una esposa, cuidar una familia, pero cómo se le ha forzado a hacerlo, tiene que sobrellevarlo. Creo que está un poco asustada”, expresa Jeetha Shur, tía de Veena.

En este caso la familia de Veena insiste en que ella tiene 18. Pero parece de 7 u 8 años. “Yo también me casé cuando era muy joven. Ella se acostumbrará”, dice su tía.

La india es uno de muchos países donde el matrimonio infantil está aumentando. Cada año 10 millones de niñas se casan antes de los 18 años. La práctica es más común en África, el Medio Oriente y el sur de Asia.

“La niña se casa y pasa a vivir con la familia del esposo. No se le permite ir a la escuela a educarse. Tan pronto alcanza la pubertad se espera que tenga hijos”, explica Dabi.

Consecuencias físicas

Y las consecuencias son devastadoras. Las investigaciones muestran que las niñas casadas son más propensas a morir durante el embarazo y el parto. Pueden perder a su hijo tras el nacimiento, ser infectadas con VIH, dar a luz tres o más veces e incluso sufrir múltiples abortos.

El prometido de Veena llega en un autobús con su familia. Usando una corona especial con luces brillantes, se une a una procesión por el pueblo hasta la casa de la novia.

Su cara está cubierta con una máscara multicolor que usará hasta que termine la ceremonia. También luce muy joven. Pero su familia insiste que está por encima de la edad legal para casarse.

“Estoy listo para ser un esposo”, dice Darji Damor, novio de Veena.

Veena está lista para hacer su aparición. Pero en lugar de caminar hacia el patio donde los invitados esperan su llegada, ella debe ser cargada por su padre.

Débil y exhausta, es superada por las emociones, solloza durante las dos horas de la ceremonia. “Es angustiante verlo. Son niños, niños pequeños, casándose”, se lamenta el pastor Dinesh Shur.

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George Thomas

George Thomas

CBN News Sr. Reporter

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