Iglesia Hillsong, un oasis entre el ateismo australiano

La megaiglesia australiana Hillsong es conocida mundialmente por su música de alabanza y adoración contemporánea. Es la visión que Dios le dio al pastor Brian Houston la que ayudó a hacer de la iglesia un fenómeno internacional.

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Canciones de alabanza contemporánea como “Canta al Señor” son conocidas por los cristianos a nivel mundial. La música de Hillsong es tan popular que sus canciones son cantadas aun en pequeñas iglesias en zonas remotas.

Hillsong ha lanzado más de cuarenta discos de alabanza que continúan influenciando a gente de todas las edades en todo el mundo.

"Fue intencional el escribir canciones que bendijeran a la iglesia y glorificaran a Dios. Honestamente es un milagro. No pudimos prever la clase de oportunidad que tuvimos en cada continente con la alabanza y la adoración”, comenta el pastor de la congregación Brian Houston.

Es la visión que Dios le dio al pastor Houston lo que ayudó a impulsar a la iglesia a ser un fenómeno internacional.

Él y su esposa Bobbie iniciaron la iglesia Hillsong en 1983. En ese tiempo se llamó Centro de Vida Cristiana Hills y sólo tenía 45 miembros.

En cuatro años, la iglesia creció a novecientas personas y los servicios se hacían en una bodega. La iglesia se trasladó a su ubicación actual en 1997. Dios ha bendecido a la Iglesia Hillsong al expandir sus ministerios y transformar vidas.

Oasis espiritual

Más 23 mil personas asisten a los servicios en Hillsong durante el fin de semana. La iglesia tiene tres campus en Sydney, 14 extensiones e iglesias alrededor del mundo en Kiev, Moscú, Nueva York, Londres, Ciudad del Cabo y Paris. ¿Por qué la iglesia es tan exitosa?

"Suena como a cliché, pero realmente es por gracia de Dios. Tenemos una iglesia que realmente intenta ser relevante. No sólo predicamos los domingos. Queremos relacionarnos con la gente en su vida cotidiana", dice su pastor.

Y Hillsong es más que música. La iglesia tiene otros ministerios en Australia y el mundo, tales como, Hillsong Niños, ministerios juveniles y de mujeres y Hillsong City Care.

Jóvenes pastores, misioneros y líderes de alabanza son entrenados en la escuela de liderazgo de Hillsong.

"Se resume en una iglesia que es efectiva, influyente y que trasciende. Al principio era solo un sueño, pero esa visión nunca se ha ido a un lado o hacia el otro. Solo estamos siendo consistentes en hacer lo que el Señor pone en nuestros corazones", asegura Brian Houston.

Hillsong ha enfrentado algunas controversias y desafíos en años recientes, incluyendo críticas por su relación con ciertas organizaciones cristianas y políticos conservadores.

El pastor Houston admite que la iglesia ha debido lidiar con tiempos difíciles, pero no se desanima.

"Australia es un lugar interesante, es un país muy secular. Hay un espíritu anticristiano muy fuerte, el ateísmo está en crecimiento. Pero al mismo tiempo todos los días conocemos gente que está hambrienta espiritualmente y quieren saber más sobre Dios… Hay un hambre espiritual y hay un gran futuro para la Iglesia en Australia. Para mí todo es cuestión de ser consistente y es sorprendente lo que Dios puede hacer”, concluye Houston.

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Gary Lane

Gary Lane

Corresponsal Internacional en Jefe, CBN News

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