Sudáfrica celebra los 95 años de Mandela entre oraciones

JOHANNESBURGO, Sudáfrica (AP) — Sudáfrica celebró el jueves el cumpleaños de Nelson Mandela con actos de beneficencia y oraciones, mientras la salud del ex presidente mejora tras su tratamiento, después de que hubo temores de que se encontraba al borde de la muerte.

"Continúa respondiendo positivamente al tratamiento y estamos animados por la mejoría que muestra", dijo el presidente Jacob Zuma después de visitar a Mandela. Un comunicado de la oficina de Zuma señala que Mandela mejoraba continuamente.

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"Como sudafricanos, nos sentimos orgullosos de llamar nuestro a este icono internacional y le deseamos buena salud", dijo Zuma en el comunicado. Agradecemos a los sudafricanos por apoyar a Mandela durante su hospitalización con "amor eterno y compasión" y responder al llamado para dar a la querida figura "este año, la mayor celebración de cumpleaños que haya tenido".

Oraciones constantes

Los sudafricanos continúan orando por el ex presidente Nelson Mandela. En la iglesia Regina Mundi en Soweto, el padre Sebastian Rossouw dijo que el veterano sigue siendo un ejemplo de amor y reconciliación, no sólo para el cristianismo, sino para todo el mundo.

"Bueno, Madiba es un gran ejemplo para todos, no sólo para Sudáfrica, sino para todo el mundo. Un ejemplo de servicio cristiano, un ejemplo de la reconciliación cristiana, un ejemplo de perdón cristiano, y esta es la razón por la que está en el corazón de cada ser humano. Veamos a Madiba como un ejemplo de amor, de la reconciliación, la paz y el perdón", dijo Rossouw.

El presidente sudafricano Jacob Zuma ha pedido a la nación a orar por el hombre al que describe como el "padre de la democracia".

La familia de Mandela agradeció a Sudáfrica por sus oraciones, y ha pedido al mundo mantener al "padre de la nación" en sus pensamientos.

Recuperación y cumpleaños

El líder antiapartheid fue trasladado a un hospital de Pretoria el 8 de junio para atenderle de una infección pulmonar recurrente. En anuncios previos, el gobierno dijo que Mandela estaba en condición crítica pero estable. Según documentos que la familia presentó a principios de mes ante una corte, Mandela estaba al borde de la muerte y se le mantenía con vida mediante aparatos médicos.

Mandela tiene una "extraordinaria mejoría", dijo el jueves una de sus hijas, Zindzi, luego de tensas semanas en las que algunos sudafricanos hablaron sobre la posibilidad de que Mandela estuviera a punto de morir.

"Estamos ansiosos por tenerlo de vuelta en casa pronto", dijo Zindzi Mandela, de acuerdo con la Prensa Asociada Sudafricana.

Ndileka Mandela, una nieta de Mandela, sirvió sopa a niños pobres en un evento de beneficencia y dijo que su familia había tenido dudas sobre si su abuelo podría llegar a festejar su cumpleaños.

"Pero debido al luchador que es, fue capaz de combatir un sistema represivo, y pudo, por medio de Dios y las oraciones de todos, llegar a este día", dijo.

El jueves también se celebra el 15to aniversario de boda de Mandela y Graca Machel, la ex primera ministra de Mozambique que pasó gran parte del tiempo al lado de su esposo durante su enfermedad.

Las escuelas en el país rindieron en asambleas matutinas un homenaje al ex presidente sudafricano por sus 95 años, mientras que numerosos grupos exhortaron a la gente a efectuar voluntariamente actividades de caridad durante 67 minutos por los 67 años que Mandela sirvió a su comunidad.

El ex arzobispo Desmond Tutu, que ayudó a pintar una escuela en las afueras de Ciudad del Cabo, dijo que Mandela hace que los sudafricanos "caminen con la frente en alto" y exhortó a los compatriotas a mantenerse alejados de comportamientos divisivos.

En otras partes del país, trabajadores sociales, comandantes de las fuerzas militares y empleados de compañías privadas plantaron árboles, limpiaron aulas y donaron alimentos, cobertores y otros artículos básicos en zonas marginadas. Los médicos realizaron sin costo pruebas de la vista, vacunaciones y otros tratamientos médicos.

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Associated Press

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