Serv. De Renta de EEUU investigó entidades por su ideología

WASHINGTON (AP) — La salida del comisionado interino del Servicio de Rentas Internas no acallará las quejas por la actuación indebida que la agencia dirigió específicamente contra organizaciones del grupo conservador Tea Party.

Tres comisiones del congreso emprendieron investigaciones y el FBI examina posibles infracciones a los derechos civiles por parte del Servicio de Rentas Internas (IRS por sus siglas en inglés), dijo el secretario de Justicia, Eric Holder.

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Otros posibles delitos incluyen hacer declaraciones falsas a las autoridades e infringir la Ley Hatch, la cual prohíbe a los empleados federales involucrarse en actividades políticas partidistas, dijo Holder.

El presidente Barack Obama dijo que el secretario del Tesoro, Jacob Lew, solicitó y aceptó la renuncia de Steven T. Miller.

"Los estadounidenses tienen razón de estar furiosos por lo ocurrido, yo lo estoy", dijo Obama el miércoles en la noche en una declaración televisada desde la Casa Blanca.

"No toleraré este tipo de conducta en ninguna agencia, en especial en el IRS, debido a su poder y el alcance que tiene en todas nuestras vidas", agregó.

La salida de Miller ocurrió cinco días después de que un supervisor del IRS reveló públicamente que agentes de la agencia actuaron indebida y sistemáticamente contra personas que escribieron "Tea Party" o "Patriotas" en las solicitudes para ser exentos de impuestos.

Esto sucedió un día después de que en un informe del inspector general atribuyera lo sucedido durante más de 18 meses a una administración ineficaz en Washington.

En el informe se dijo que a los grupos del Tea Party se les hicieron preguntas indebidas sobre sus donantes, filiaciones políticas y posiciones políticas, lo cual resultó en demoras de casi dos años para el procesamiento de las solicitudes.

Miller, un veterano de 25 años en el IRS, asumió en noviembre la agencia, al concluir el periodo de cinco años del comisionado Douglas Shulman, quien fue nombrado al cargo por el presidente George W. Bush.

Obama necesita proponer a un sucesor permanente a la jefatura del IRS. Ningún comisionado interino nuevo había sido anunciado para el miércoles en la tarde.

En un correo electrónico a los empleados, Miller dijo: Este ha sido un tiempo increíblemente difícil para el IRS ante los acontecimientos de los últimos cuantos días, y existe una necesidad fuerte e inmediata de restaurar la confianza pública en la agencia fiscal de la nación. Creo que el IRS se beneficiará de tener un nuevo comisionado en el cargo durante este periodo de desafío".

Cuando los grupos del Tea Party fueron afectados, Miller era comisionado adjunto que supervisaba la división que tenía que ver con la exención de impuestos a organizaciones.

Entidades cristianas investigadas

Según informó el Washington Post, 75 entidades investigadas por el IRS fueron seleccionadas para un escrutinio muy exigente si estaban relacionadas con el Tea Party (lobby conservador, aliado al partido republicano), o si eran críticos con el Gobierno de Obama en algún aspecto.

La agencia federal examinaba a estos grupos, muchos de ellos exentos de impuestos tras la aprobación de una ley de Tribunal Supremo de Estados Unidos que permitió a más entidades solicitar este estatus.

El presidente ha intentado desmarcarse de la polémica. Barack Obama pidió disculpas públicamente y dijo que “los hallazgos del informe son intolerables e inexcusables. El IRS debe aplicar la ley de manera justa e imparcial, y sus empleados deben actuar con la mayor integridad”.

Sin embargo las explicaciones no convencen a los conservadores. Desde el Centro Americano para la Ley y la Justicia (ACLJ), que aglutina a varios de los grupos “acosados”, se está realizando una campaña de firmas y envío de cartas exigiendo responsabilidades. “Usar esta herramienta del gobierno para obtener ventajas partidistas viola un derecho sagrado”, dice la misiva, que pide al presidente y al Congreso que “haya una investigación a fondo y que los responsables sean castigados”.

Entre las organizaciones investigadas se encuentran la Asociación Evangelística Billy Graham (BGEA) y Samaritans' Purse, tal y como ha explicado su presidente, Franklin Graham, en una carta enviada a Obama que ha sido reproducida en la web de la CNN.

La Asociación Evangelística Billy Graham ha realizado publicaciones a nivel nacional para pedirle a la población votas a favor de los valores bíblicos durante la contienda presidencial de Estados Unidos, entre el republicano Mitt Romney y el presidente Obama.

Dice Franklin Graham que “para su sorpresa” el 6 de septiembre de 2012 recibieron una notificación del IRS para llevar a cabo una revisión de ambas asociaciones. “A la luz de lo que el IRS admitió el viernes 10 de mayo de 2013, y las revelaciones posteriores de otras fuentes, no creo que la auditoría del IRS de nuestras dos organizaciones el año pasado sea una coincidencia”.

“Sabemos que las acciones impropias del IRS fueron más allá de la política o de organizaciones vinculadas al Tea Party. ¿Tomarán alguna medida para asegurarnos que no estamos ante un nuevo episodio de nuestra historia, en la que tengamos unas leyes represivas?”, cuestiona Graham.

De acuerdo con la investigación en marcha, el IRS seleccionó a cerca de 300 grupos para una revisión especial, de los que 72 llevaban como nombre alguna alusión al movimiento conservador Tea Party, 13 tenían la palabra “patriota” y otros 11 mencionaban “9/12”, en referencia al “Proyecto 9/12” del columnista conservador Glenn Beck.

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AP / Protestante Digital

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