VIDEO: "Saulos" actuales son transformados a la imagen de Cristo

Millones de estadounidenses quedan atrapados en la drogadicción y el delito. Las prisiones tienen un pobre récord de ayuda para que éstas personas logren liberarse. Pero un ministerio está teniendo un éxito notable.

Amanece en el pequeño pueblo de Burlington... Y en el sótano de este edificio bancario de 100 años... El “Proyecto de Café Subterráneo”, comienza otro día de trabajo.

Éstos hombres vienen de otras clases de clandestinidades -- pandillas, cárcel, drogadicción.

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“Fui adicto a la heroína, metanfetaminas y cocaína. Usaba todo eso a diario, y por 17 años estuve de acuerdo con el mal”, dijo Zach Joy, ex adicto.

En el “Café Subterráneo”, es más que tostar granos de café. Hay un profundo mensaje para los hombres, sobre como los granos pasan de un grano sencillo a uno más elaborado.

“Fríos, duros y feos granos ingresan a la tostadora y el calor los cambia, cambia su carácter, cambia su apariencia, cambia su aroma y su sabor”, expresó Joy.

Es exactamente lo que está pasando con Zach. Con el tiempo, el fuego del Espíritu Santo quebró su cascarón... Transformando a éste hombre violento en un humilde siervo de Dios.

¿Cuál es el propósito en su vida ahora?

“Compartir buenas nuevas con gente que está sufriendo y sufrir con otros. Como Jesús entraría en el sufrimiento de la gente y aún siendo culpables, y llenos de pecado, eso no lo separó de ellos”, aseveró Joy.

Más que café

El “Proyecto de Café Subterráneo” es parte de “Tierra Nueva”, un ministerio dirigido a gente marginada. Y todo comenzó con los granos…

Honduras, 1981. Los recién casados, Bob y Gracie Ekblad, fueron profundamente conmovidos por la pobreza ahí.

“La mayoría de la gente ahí atribuían su pobreza a la voluntad de Dios. Cuando empezamos a discipularlos en prácticas agrícolas, comenzaron a tener buenos resultados. Entonces, de repente, Dios fue una especie de gancho, en cierto sentido. Y eso abrió el camino para nosotros, para hablar sobre, Dios de manera diferente”, relató Bob Ekblad, de "Tierra Nueva".

Eso último se hizo evidente, esos campesinos hondureños buscaban un sermón.

"En español, "sermón" es lo mismo que una exhortación. La mayoría de la gente que trabaja con nosotros asume que la iglesia es realmente, un lugar donde tú vas a recordarte de las cosas que no hiciste", señaló Ekblad.

Bob explica en su libro, "Leyendo la Biblia con los condenados", como el les ayudó a descubrir por si mismos la verdad del amor incondicional de Dios. Con el tiempo "Tierra Nueva" nació.

En 1994, Bob y Gracie regresaron a Washington. Como el nuevo capellán de la cárcel, Bob conoce a Julio.

"Traté de obtener ayuda antes, y es como, siempre recibí rechazo debido a mi antecedente criminal y, a causa de que era un activo pandillero... pero Bob nunca me miró como eso; Tierra Nueva siempre me aceptó con brazos abiertos y me dijo que Jesús me amaba sin condición", afirmó Julio.

Pero el revestimiento de Julio fue especialmente duro de romper, en parte por su lazos con las pandillas y su fuerte núcleo con la drogadicción.

"La mayoría de la gente en nuestro sistema carcelario... Están relacionados a crímenes de drogas, o sus vidas giran fuera de control a causa de las adicciones. Entonces hemos visto desde el principio que nosotros necesitamos dirigirnos a eso", relató Ekblad.

Casa de Fe

"Tierra Nueva" tiene ahora un próspero ministerio de recuperación de la adicción, incluyendo, "Casa de Fe".

Como parte de su sanidad, las mujeres residentes hacen y venden pan gourmet.

"Hacer el pan toma mucho trabajo, y sale y es tan hermoso, y su sabor es bueno. Y eso me hace estar realmente orgullosa", dijo Amanda Haverfield.

Eso es algo que Amanda no tenía antes de "Casa de Fe". Adicta a la metanfetamina por 10 años, ella perdió la custodia de sus hijos.

"Me siento horrible sobre la persona que me había convertido. No quería que nadie me viera. Solo buscaba ocultarme, y meterme en el fondo de una cueva", confirmó Haverfield.

Como capellanes de la cárcel de mujeres, Amy Muia de "Casa de Fe", dice que muchas mujeres caen tras ser liberadas.

"La ley nunca sana el corazón del hombre... Entonces una gran parte de nuestro programa es de sanidad emocional. Tu sabes, solo ayudando a las mujeres a ir a los lugares profundos de sus emociones, y permitiéndole a Dios entrar en sus traumas, y dolores que iniciaron el proceso adictivo", comentó Muia.

"Es realmente difícil echar un vistazo a quien eras, y las cosas que hiciste, y la gente que has lastimado. Pero es muy gratificante, porque puedes obtener sanidad de eso. Y no tienes que ser esa persona nunca más", señaló Haverfield.

Julio desesperadamente necesitaba esa sanidad. Habían pasado 18 años desde el primer encuentro con Bob Ekblad en prisión. Una recompensa había sido ofrecida por su cabeza y Julio estaba huyendo.

"Yo estaba orando y estaba clamando a Dios, 'si pudieras sacarme de esta, ya sabes, me rindo a ti', y la primer cosa que vino a mi mente fue el pastor Robert y Tierra Nueva" explicó Julio.

El inmediatamente tomó un bus, y emprendió el regreso a Skagit Valley.

"Lo bautizamos cinco días después de su llegada. Solo observamos su crecimiento en un asombroso hombre de Dios. Y así que supongo que realmente creo en la importancia de la perseverancia", indicó Ekbland.

"No sentí que fuera digno del amor de Dios, por todas las cosas malas que he hecho en mi pasado..., ¿Cómo querría Dios poder usarme? Y yo seguí recordando lo que el Pastor Robert dijo: '¿Recuerdas a Pablo? Cómo él era un asesino de cristianos y Jesús lo usó, para ayudar a la gente y para llegar a las personas', y el dijo, 'Sí el pudo usarlo, podrá usarte'", afirmó Julio.

"Tierra Nueva" deja de lado las capas de la religión, mostrando que el ministerio de Jesús fue en realidad, en humildad y amor incondicional, dan testimonio como "Saulos" actuales son transformados a la imagen de Cristo.

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Caitlin Burke

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