Iraquí ejemplifica situación de cristianos en Medio Oriente

Cada año unas 700 mil personas se convierten en ciudadanos de los Estados Unidos. Muchos representan a países devastados por la guerra o a comunidades perseguidas.

Aseel Albanna, es una de ellas, siempre ha sido brillante y positiva. Pero a diferencia de su personalidad, muchos recuerdos de infancia fueron marcados por oscuras nubes de guerra.

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“Estaba determinada, necesitaba irme. No ve��a ningún futuro para mí”, comenta.

Ella y su familia huyeron de Bagdad en 1991 para escapar de lo que parecía una lucha sin fin.

Ella tenía 10 años cuando la guerra de Irán e Irak comenzó y 19 cuando las tropas estadounidenses lanzaron la operación Tormenta del Desierto.

Tras un mes buscando refugio en Jordania convenció a su padre de llevarla al país que ella siempre soñó visitar.

“Le rogué a mi padre. Dije, ‘papá sólo déjame ir a la Embajada Americana sólo a intentarlo’. Para mí era un sueño: libertad, libertad de expresión. No crecí con eso y en verdad lo quería”, dice Albanna.

Ella y su padre obtuvieron tiquetes para visitar parientes en Lexington, Kentucky… Donde su tía tenía planes a largo plazo para ella que no incluían regresar al régimen de Saddam Hussein.

“Ella dijo a mi padre, ‘nunca dejaré que esta niña regrese contigo’. Mi padre dijo, ¿de qué hablas? Es mi hija’”, asegura.

La tía de Aseel la ayudó a entrar a la Universidad de Kentucky a estudiar arquitectura.

Ella se graduó, empezó a trabajar en diseño y ha estado en el país desde entonces, sintiéndose más americana conforme pasa el tiempo.

“Ser iraquí es lo que soy, lo que he sido. Ser americana, por otro lado, es en lo que me convertí”.

Y recientemente ella tomó el juramento… Y se convirtió en ciudadana americana en las instalaciones de los Archivos Nacionales en Washington D.C.

“Este país de maravilloso al abrir puertas a los inmigrantes. Muy a menudo vienes y te metes en el sistema. Para mí fue más como una experiencia de crecimiento así que hoy fue como cerrar un trato”.

Preocupada por cristianos

Aunque aún esperanzada, la difícil situación de las minorías religiosas en el Medio Oriente la preocupan…

“Honestamente, no veo futuro. No se ve bien”.

Aseel es una cristiana de Irak, hogar de una de las poblaciones de cristianos más antigua. “Es considerada una comunidad muy honesta y justa. Dieron mucho a Irak”, comenta.

Tras la guerra de 2004 los cristianos se volvieron un blanco fácil frecuentemente perseguidos, torturados o asesinados.

En los últimos 10 años, de más de un millón de cristianos que antes llamaban a Irak su hogar, sólo queda un tercio y cada vez más huyen cada día.

Katrina Lantos Swett de la Comisión de Libertad Religiosa Internacional dice que “no hay duda que comunidades cristianas históricas están siendo amenazadas como nunca antes”.

Lo mismo ocurre en Siria y Egipto donde el descontento social hace cada vez más difícil la supervivencia de las comunidades cristianas.

Como nueva ciudadana americana Aseel tiene esperanzas en el país al que ahora llama hogar, y planea aprovechar los derechos y libertades que no tuvo en Irak, tales como votar por sus propios representantes.

Katrina Lantos Swett comenta que “esto no pasa en muchos países pero ocurre aquí en Estados Unidos. Me da esperanza, puede ser quien tú quieras ser, eso es lo bello de este país”.

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John  Jessup

John Jessup

Corresponsal de CBN News en Washington D.C.

Como corresponsal basado en la capital del país, John Jessup cubre temas que van desde la política de Washington D.C. hasta la economía y lo más reciente sobre el clima. El reporta paraThe 700 Club, Newswatch, y presenta cortos noticiosos para afiliadas de CBN a través del país.