Argentina enfrenta lucha por conservar libertad religiosa

El pastor Marcelo Nieva, de la Iglesia Bautista Pueblo Grande, en Río Tercero, región de Córdoba Central de Argentina, dice que es objeto de amenazas de muerte y que su país se enfrenta a una lucha por conservar su libertad religiosa.

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Según Nieva, la presión en su iglesia ha aumentado tras la introducción de una ley el año pasado que se suponía iba a defender la libertad religiosa, sin embargo, está teniendo el efecto contrario.

"La ley es una amenaza para toda la libertad cristiana en Argentina", dijo Nieva a World Watch Monitor. "En un principio está afectando sólo a nuestra iglesia, por lo que la gente no entiende el peligro de ello. Pero sabemos lo peligroso que es porque estamos viviendo a través de él".

Aunque sólo es una ley provincial (significa que sólo se aplica a la situación de Córdoba), la ley de Argentina 9891 fue creada como "un programa para lograr la detección temprana y la prevención de cualquier situación de manipulación psicológica, y para prestar asistencia a las víctimas de la manipulación".

Nieva dice que desde la introducción de la ley en agosto del año pasado, las vidas de su esposa Janet y su hija Marta han sido amenazadas, y que la presión sobre su iglesia, cuyos miembros la mayoría son ex drogadictos y prostitutas, se ha incrementado.

Esa legislación por objeto evitar la manipulación psicológica de los demás, pero Nieva dice que es víctima de abuso y se aplica a las organizaciones religiosas. Por ejemplo, el artículo 3 dice que "los grupos que usan técnicas de manipulación psicológica: [incluyen] a todas las organizaciones, asociaciones o movimientos que exhiben una gran devoción o dedicación a una persona, idea o cosa y que emplean, en su reclutamiento dinámica o adoctrinamiento técnicas de persuasión coercitivas que promuevan la destrucción de la personalidad previa".

Tras la introducción de la ley, Nieva dice que su iglesia sigue siendo denunciada por los políticos, la policía y la prensa local como una "secta controversial".

Como resultado, Nieva dice que el "odio" es cada vez mayor en contra de su iglesia en la comunidad local y que, en respuesta a la policía ataca regularmente a la iglesia, "rompieron ventanas y saquearon propiedades de la iglesia".

El analista del ministerio "Puertas Abiertas Internacional", Dennis Pastoor, dijo que en este caso no existe una creciente falta de comprensión acerca de lo que la religión, y que las autoridades del gobierno no deben interferir demasiado en la esfera de la iglesia.

Nieva dice que la presión sobre su iglesia existía antes de la introducción de la ley, empero, ha aumentado desde entonces. Él dice que en los últimos tres años, 100 de los 150 miembros de la iglesia, han huido debido a la presión en contra de ellos.

En noviembre del año pasado, la red de apoyo para la Iglesia protestante en Argentina, Confederación Evangélica Bautista de Argentina, realizó una serie de protestas en contra de la ley y la presión sobre Pueblo Grande. No obstante, según Nieva eso sólo aumentó la presión sobre la Iglesia.

El pastor Nieva dice que ya no ora por el fin de la presión en su iglesia. Más bien, él dice que ora por la paz y la alegría en medio de su angustia.

"Durante mucho tiempo, esperábamos que ocurriría un milagro: que la persecución iba a parar", dijo. "Pero el verdadero milagro es que podemos tener paz y gozo en nuestros corazones mientras continúa".

Y Nieva, que ha cambiado de dirección muchas veces para proteger a su familia, dice que nada va a detener su ministerio.

"Realmente me encanta la gente y creo que el papel del pastor es ser el padre de la gente", dijo. "Hay una generación de gente aquí sin padres. Dios necesita personas que sean padres para ellos, que los abracen y lloren con ellos".

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Christian Today /World Watch Monitor

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Editado por Mundo Cristiano

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