India: Ola de violencia continúa contra cristianos

Los cristianos en la India exigen que terminen los ataques en su contra perpetrados por radicales hindúes, miles de ellos han perdido sus iglesias y hogares, otros incluso han perdido la vida.

“Le dijeron que negara a Cristo y se volviera Hindú. El dijo no. Entonces vi como rociaron gasolina sobre mi cuñado y lo quemaron vivo”, narra Juliama Nayak, una cristiana Dalit.

“Rodearon la iglesia y en minutos todo el edificio estaba en llamas”, asegura Vinod Nayak quien es pastor en la comunidad de Orissa.

Sneh G. un residente de Kandhamal cuenta que muchas personas llegaron gritando a su barrio. “Escuché cuando venían a mi casa gritando: ¡Salgan cristianos, ustedes no pertenecen aquí! ¡Si su Dios es real, salgan y enfréntennos!”

“Entraron a mi casa y comenzaron a golpearme. Luego me arrastraron afuera y sacaron una espada. Otra persona tenía una hacha en su mano”, describe Namuri Digal, sobreviviente de uno de los ataques.

En esta remota zona al este de India los radicales hindúes son acusados de realizar una campaña deliberada para erradicar a los cristianos.

“Cada denominación Cristiana ha sido atacada, nuestras escuelas, colegios, orfanatos. Todo lo que poseen los cristianos, casas de cristianos, instituciones e iglesias cristianas han sido atacadas”, comenta el Dr. Richard Howell, de la Fraternidad Evangélica India.


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Durante más de un mes el Estado de Orissa ha sido testigo de una de las peores persecuciones contra cristianos en la historia de India.

La violencia comenzó cuando un líder hindú fue asesinado. Grupos fanáticos hindúes responsabilizaron a los cristianos, algo que ha sido negado por los líderes evangélicos de la zona.

Cuatro mil casas cristianas y unas cuatrocientas iglesias han sido destruídas. Estos eventos dispararon la violencia contra cristianos en otros estados.

Según líderes cristianos la raíz del conflicto es la intención de los radicales hindúes de detener las conversiones al cristianismo de miembros de una casta inferior conocida como los Dalits.

“Los hindúes quieren que regresemos al Hinduísmo. Nos dicen que si nos volvemos hindúes y negamos el Cristianismo nos quedamos, sino quemarán nuestras casas y tendremos que salir del pueblo”, asegura Nayak.

Una vida de desprecio

Los Dalits son un quinto de la población india de un billón de habitantes. Viven al margen de la sociedad y a menudo son considerados por los hindúes como menos que humanos. Grupos cristianos dicen que los Dalits se convierten deseando escapar a 3 mil años de discriminación en su contra.

El Dr. John Dayal, Abogado Pro Derechos Humanos comenta que “en relación con los Dalits ellos están buscando cualquier camino que los pueda hacer libres y el cristianismo les ofrece ese camino”.

Los números son especialmente dramáticos en Orissa donde los cristianos ahora suman un 27 por ciento de la población.

“Los dioses hindúes no hicieron nada por mí, no me dieron paz. No pudieron resolver mis problemas, pero en Cristo encontré verdadera paz y libertad del sistema de castas Hindú”, dice Kumar Naik, un Dalit convertido.

Pero los hindúes acusan a los cristianos de convertir Dalits contra su voluntad.

“Han usado sobornos y dinero para convencerlos de volverse cristianos. Los misioneros cristianos son una amenaza para la India”, expresa Prakash Sharma, presidente del “Bajrang Dal”, una organización hindú.

Prakash Sharma es uno de los líderes del Bajrang Dal un grupo extremista hindú sospechoso de encabezar los ataques contra cristianos.

“Mi mensaje a los cristianos en India es que paren sus conversiones. La violencia en Orissa es una reacción a esas conversiones”, asegura Sharma.

Muchos de los sobrevivientes de los ataques en Orissa que dijeron ser forzados a regresar al hinduísmo bajo amenaza de muerte.

“Vimos a muchos ser forzados a beber orina de vaca como parte de la ceremonia de conversión. Luego debían firmar una carta diciendo que eran hindúes y que obedecerían ordenes para atacar cristianos”, cuenta Nayak.

La violencia ha dejado a más de 50 mil cristianos desplazados. La mayoría están estrujados en campamentos. Otros miles están desaparecidos y aún se esconden en la selva.

Sin mejoras

La situación para estos cristianos no está mejorando mucho. Se dice que los radicales hindúes los siguen amenazando diciendo que si quieren regresan a sus pueblos deben renunciar a Cristo.

“Nunca haremos eso. Lo habremos perdido todo pero nunca daremos la espalda a Cristo. Aún tengo gozo y agradezco a Dios a pesar de las circunstancias”, afirma Nirmala Nayak.

El gobierno indio ahora enfrenta críticas a nivel internacional por no poder detener la violencia. Las autoridades han desplegado varios cientos de policías. Algunos incluso exigen al gobierno que prohiba a grupos como el Bajrang Dal y otros extremistas hindúes que promueven la violencia y la intolerancia.

Algunos cristianos encuentran el coraje para salir de sus escondites en la selva y caminan al campamento de refugiados más cercano, sin conocer su futuro pero con la esperanza de regresar a casa algún día.

“Por favor oren por nosotros para que podamos volver a nuestras casas destruidas, reconstruirlas y ser testigos de Dios entre los no cristianos”, dice G. Sheba, quien sobrevive a esta ola de violencia.

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George Thomas

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